Charlotte Vaanhold: ‘’topfit aankomen en vlammen!’’ - KingsTalent

Charlotte Vaanhold: ‘’topfit aankomen en vlammen!’’


Charlotte Vaanhold, momenteel hockeyster bij SCHC, vertrekt komende zomer naar Amerika om daar vier jaar lang haar studie dierengeneeskunde te combineren met een plekje in het fieldhockeyteam van Liberty University. Ondanks dat aan haar tenue, beide rood-blauw, niet veel zal veranderen is het een verschil van dag en nacht tussen Bilthoven, een oase van rust, en het bruisende Lynchburg.

‘’Wow, ga jij dat doen?’’ Een van de veelgehoorde reacties die Charlotte ontving na aanleiding van het artikel waarin bekend werd dat Charlotte een krabbel had gezet onder een contract bij Liberty University. ‘’Mijn beste maten en vriendinnen wisten het natuurlijk al, maar voor de rest kreeg ik echt super veel gave reacties. Mijn moeder ook, die had het gedeeld op Facebook! Mensen gunnen het me echt.’’

Ook in de kleedkamer van SCHC A1 is de overstap van Charlotte het gesprek van de dag. Waar de meeste teamgenoten goed geïnformeerd waren, heerste er toch nog de nodige spanning: ‘’Ze wisten al best een tijdje dat ik dit wilde gaan doen, maar niet naar welke universiteit ik zou gaan. Ze vinden het echt supergaaf en zijn stiekem ook een beetje jaloers! Ik ga ze wel missen. Ik speel momenteel al tien jaar bij SCHC en zomaar weggaan wordt lastig. Maar het is een hele gave uitdaging en ik kan echt niet meer wachten. Hoe meer ik er mee bezig ben, hoe meer zin ik krijg om te gaan.’’

Charlotte zag vorig seizoen een van haar teamgenoten vertrekken naar Amerika en dat zag de goedlachse scholiere ook wel zitten: ‘’Ik wilde sowieso al wat doen wat niet heel veel mensen doen. En daarnaast vind ik het zo fijn dat ik mijn studie kan combineren met hockey, want dat vind ik eigenlijk het allerleukste wat er is. Als je hier een keer een toets hebt en niet kunt trainen dan zit je op zaterdag op de bank. In Amerika is dat echt anders. Daarnaast wil ik al vanaf dat ik klein was dierengeneeskunde studeren. In Nederland wordt dat erg lastig als je havo hebt gedaan. Het schoolsysteem van Liberty laat dat wel toe.’’

De getalenteerde hockeyster stond gedurende het traject nadrukkelijk in de belangstelling van meerdere universiteiten en werd door Liberty uitgenodigd voor een official visit, de grootste blijk van waardering die een school kan geven. Samen met haar vader vliegt Charlotte naar Amerika om daar een bezoek te brengen aan de universiteit waar ze komende vier jaar haar studie dierengeneeskunde zal combineren met hockey. ‘’Na een immens lange vlucht hoorde ik op het vliegveld iemand ineens keihard roepen ‘Charlotte, Charlotte’. Gaar als ik was van de vlucht had ik in eerste instantie helemaal niet in de gaten dat het assistent-coach Natalie was die mij riep. Toen ik het eenmaal door had werd ik al bijna doodgeknuffeld.’’

Eenmaal bijgekomen van het Amerikaanse enthousiasme komt Charlotte aan bij Liberty University, een van de mooiste universiteiten in Amerika. Hier krijgt ze een uitgebreide rondleiding van zowel de diverse schoolgebouwen als de faciliteiten van de sportelftallen. ‘’Alles was echt super modern en super dichtbij.  Ik vroeg voor de grap of ze een fiets hadden, omdat ik nu ook iedere dag een half uur naar school fiets. Echter heeft bijna iedereen daar een rijbewijs, echt bizar! De omgeving is erg mooi. Het is een vrije grote stad in een heuvelachtig gebied, waar je kunt mountainbiken, hiken en skiën! Daarnaast ben je binnen een uurtje vliegen in Washington’’, vertelt de nieuwe topschutster van het field hockeyteam met een grote grijns op haar gezicht.

Naast de kennismaking met de school staat er ook een teamactiviteit op de planning. Samen met haar mogelijk nieuwe teamgenoten wordt een ijshockeywedstrijd bekeken. Een spannend moment, zo vertelt Charlotte: ‘’Nadat ik iedereen van de coaching staff had ontmoet gingen we met het hele team naar een ijshockeywedstrijd. Ik was wel echt heel erg zenuwachtig want ik stond daar misschien wel tegenover mijn nieuwe vriendinnen. Gelukkig was er nog een Nederlands meisje, Monique, die direct naast mij kwam zitten. Daarna kwamen er een aantal internationale meiden allerlei leuke vragen stellen.’’

Eenmaal terug op Nederlandse bodem is de keuze die Charlotte moet maken slechts een formaliteit: ‘’Het contact met de coaches was vanaf het eerste moment super goed, terwijl ik tijdens mijn eerste facetime-gesprek enorm zenuwachtig was. De coaches zijn ook nog best jong, dus het is net alsof je tegen een vriendin praat. Die persoonlijke klik gaf voor mij ook de doorslag om voor Liberty te kiezen. De school is ook echt oprecht geïnteresseerd. Ik kreeg tijdens de kerstvakantie een mailtje van Liberty over hoe mijn vakantie was, heel bijzonder.’’

Met dank aan het contact tussen Charlotte, haar coaches en de speelsters van Liberty is Charlotte al uitstekend voorbereid op het avontuur dat over ruim vier maanden van start zal gaan. Het field hockeyteam speelt tot aan de kerst elke week twee wedstrijden en zal daarnaast iedere dag trainen. Nadat het seizoen in december is afgelopen zal Charlotte terugkeren naar Nederland om daar de feestdagen en haar verjaardag te vieren, alvorens de focus vanaf februari voornamelijk zal liggen op het academisch vlak: ‘’Na het seizoen hockeyen we ongeveer twintig uur per week. Dan heb ik ook meer tijd voor mijn studie en zal ik mij vooral daarop richten.’’

Maar voordat Charlotte in het vliegtuig stapt is er nog een obstakel dat overwonnen dient te worden: de eindexamens. ‘’Mijn ouders en ik willen natuurlijk keigraag dat ik slaag. Vandaar dat ik bijlessen en examentrainingen volg voor bijvoorbeeld Engels. Ik ben daar niet supergoed in, maar opgeven is geen optie. Daarnaast ga ik na mijn eindexamens in mei een abonnement nemen op de sportschool voor krachttraining. Ook heb ik al plannen gemaakt om met twee andere student-athletes te gaan rennen en sporten. Ik heb maar een missie voor volgend seizoen: topfit aankomen en vlammen!’’

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail
< Terug naar overzicht