Sport en studie in Amerika - 'Life Changing Experience’ - Lars en Thom

Head to Head: Lars vs Thom


Urbana U LarsKingsTalent houdt de ontwikkelingen en ervaringen van Lars Blenckers en Thom Derks in de Verenigde Staten nauwgezet in de gaten dit seizoen. Met enige regelmaat plaatsen we blogs, interviews en andere nieuwswaardigheden van hen. Een maand geleden vertrokken zij om te gaan studeren in Amerika. As zondag treffen zij elkaar in een ware kraker in Pennsylvania. We blikken met Lars terug op de afgelopen maand en kijken vooruit naar komende zondag.

 

 

 

 

Het is ondertussen een maand na het vertrek uit Nederland. Ben je al helemaal gesettled?

Ja, maar dat was ik al vrij snel. Inmiddels hebben mijn kamergenoot en ik alle spullen in onze kamer die we wilden hebben en ook op school gaat het allemaal zijn gangetje. Op het veld en in de omgang met de spelers gaat nu ook alles vanzelf en weet je precies wat je aan iedereen hebt.
Natuurlijk mis je eens je familie en vrienden in Nederland, maar alle nieuwe mensen hier zorgen er voor dat ik me hier thuis voel en dat ik me ook geen moment verveel. Ik spreek mijn vrienden zo goed als elke dag via whatsapp en ook mijn ouders en broer en zus spreek ik geregeld.

Qua lifestyle heb ik dus weinig aanpassingsproblemen gekend. Natuurlijk moet je je aan de taal aanpassen, maar dat gaat vrij goed. Ook merk je wel dat er af en toe dingen anders zijn en niet zo gaan als in Nederland, maar over het algemeen is de cultuur en de manier van leven ongeveer hetzelfde als in Nederland.
Het voetbal is wel anders. Er wordt veel gespeeld op kracht en uithoudingsvermogen, maar ook technisch hebben we al tegen vrij sterke tegenstanders gespeeld. Ik heb wel 2 wedstrijden nodig gehad om te wennen aan de manier van spelen, maar ik hou wel van hoe het voetbal hier wordt opgepakt. Je ziet ook veel Engelse spelers in de collegeteams dus wordt er automatisch ook een soort van Engels voetbal gespeeld.

 

Hoe bevalt het om te leven in Amerika?

Ik woon hier op de campus en ben hier dan ook elke dag voor school en trainingen. Soms eten we wel eens off campus of halen we spullen bij Walmart, maar over het algemeen leef je eigenlijk op school. Dit bevalt prima, want ik ken ondertussen al bijna iedereen hier en iedereen die hier op school zit heeft ook automatisch een soort van connectie. Het mooie is dat ik op 5 minuten loopafstand van het trainingscomplex en 3 minuten van het restaurant woon, dus alles is lekker dichtbij. Het is dus een groot verschil als je het vergelijkt met op kamers wonen in Nederland. We eten bijna altijd met het hele team aan dezelfde eettafel en als je je op een moment verveelt is er altijd iemand die wat wilt doen. Je bent altijd omringd met mensen en dat is wel iets anders als dat je thuis zit of alleen op kamers. Hier ben je de hele dag door in contact met je vrienden en de mensen op school, dus op sociaal gebied is dat hier prima.

Het studentenleven bevalt prima! Omdat ik een graduate ben heb ik weinig contact uren en hoef ik alleen op dinsdagavond lessen te volgen. In vergelijking met undergraduates studenten hebben wij wel een luizenleventje en hebben we dus veel vrije tijd om andere dingen te doen, zoals naar de gym, fifa, rondtouren met de auto etc. Graduate school is ook vrij makkelijk en heb weinig moeite om goede cijfers te halen.

 

Hoe kijk je terug op het afgelopen maand?

Dat de maand super snel voorbij is gegaan. We hebben inmiddels al 5 officiële wedstrijden gespeeld waarin we goed hebben gepresteerd. Ik ben blij met de omgeving waarin ik terecht ben gekomen en heb me geen enkele dag verveeld. De afgelopen maand was zwaar qua intensiteit met 2 wedstrijden per week en vrijwel elke dag een trainingsessie, maar het is mooi om mee te maken.

 

Hoe leeft voetbal in Amerika?

In tegenstelling tot in Europa is voetbal hier niet de nummer 1 sport. Alles draait hier om American football en dat merk je pas echt als je kijkt naar de toeschouwersaantallen. Het footballteam hier trekt ongeveer 2.500 toeschouwers (wat eigenlijk nog weinig is voor een College, maar ons footballteam is niet zo geweldig) en bij ons, men’s soccer, zitten er 100 mensen op de tribune. Veel van deze toeschouwers zijn medestudenten. Sport onder de studenten leeft enorm en we proberen altijd elkaars wedstrijden te kijken of te volgen en elke sporter ken elkaar ook en weet ook in welk team hij/zij speelt. Tijdens uitwedstrijden in de competitie reizen we samen met het damesteam en dat creëert een soort band waarin de spelers beide teams supporten.
Toch merk je de populariteit van voetbal. In mijn vrije tijd train ik twee teams in Springfield en ik merk dat de kinderen en ook de ouders super fanatiek zijn en graag veel willen leren. Op tv kunnen we gelukkig wel de Premier League, Bundesliga en de Champions League volgen.

 

Lars UrbanaNatuurlijk volgen we je prestaties. Hoe vind je dat het gaat?

In het begin van het seizoen tijdens de vriendschappelijke wedstrijden was ik wat sceptisch over onze manier van spelen, maar we zijn nu bezig aan een hele goede periode met 3 keer winst op rij. Hiervoor speelden we de eerste wedstrijd gelijk en verloren we van Charleston (nummer 2 van het land). We zijn geswitcht van een 4-3-3 naar een soort 3-5-2 en dat systeem past perfect bij de spelers die we hebben. Ik vind dat we voetballend een sterk team hebben en we proberen altijd de voetballende oplossing te vinden, waardoor we onze tegenstanders redelijk goed onder druk kunnen zetten. Ook heerst er een zekere winnaarsmentaliteit in onze groep, waardoor wij een moeilijk te kloppen ploeg zijn. We hadden wat moeite om tot scoren te komen en daar liggen zeker nog verbeterpunten als je kijkt naar de hoeveelheid schoten we op doel hebben per wedstrijd en hoeveel goals daar uit komen. Toch kregen we het afgelopen zondag klaar om 2 keer te scoren met 10 man in slechts 20 minuten tijd.

Als je mijn persoonlijke prestaties eruit licht ben ik van mening dat ik tot nu toe een redelijk goed seizoen speel. Ik heb wat tijd nodig gehad om te wennen aan het spel hier, maar ik merk dat het steeds beter gaat. Afgelopen zondag scoorde ik mijn eerste goal en had ik ook een assist. Ik speel centraal voorin en dan worden er natuurlijk goals verwacht en met 1 goal uit 5 wedstrijden is dit natuurlijk geen goed gemiddelde, maar ik ben ervan overtuigd dat ik dit op kan krikken de komende wedstrijden. Ik heb tot nu toe elke wedstrijd in de basis gestaan en daarvan in 2 wedstrijden 90 minuten gespeeld. Hier mag je tussendoor wisselen dus ik ben een paar keer gewisseld voor ongeveer 10 minuten om er daarna weer in te komen. Ik kan het goed vinden met de coach en ik merk ook wel dat ie me als een belangrijke speler voorin beschouwd. Als centrale aanvaller ben ik vooral het aanspeelpunt om onze twee zeer technische aanvallende middenvelders in stelling te brengen. Ik ben bij Wittenhorst gewend om altijd 4-3-3 te spelen met vleugelaanvallers, maar ik denk dat dit systeem beter bij ons past met de spelers die we hebben.

 

Aanstaande zondag staat er een speciaal duel voor je op het programma. Mercyhurst University ontvangt Urbana University. Voor het eerst speel je tegen je kameraad. Is dit een speciale wedstrijd voor jou?

Uiteraard kijk ik al enige tijd uit naar deze wedstrijd. Ik heb nog nooit tegen Thom gevoetbald en had hem ook liever in ons team zien spelen dan bij Mercyhurst. Ik heb met Thom eerst een jaar in de A1 gespeeld en daarna nog 3 jaar in het eerste elftal van Wittenhorst. Ook speelden we natuurlijk samen in vriendentoernooien. Dit wordt de eerste keer dat ik tegenover Thom sta en ben erg benieuwd hoe het gaat aflopen. Thom en ik hebben veel contact via WhatsApp, over hoe het gaat met de teams en leven daar maar hebben nog weinig over de wedstrijd gehad.
De wedstrijd is dus voor ons speciaal maar ook voor het team erg belangrijk. Mochten wij de komende twee wedstrijden winnen dan zouden we wel eens geranked kunnen worden, iets wat nog geen enkel team op onze universiteit ooit is gelukt.

 

Wat verwacht je van komende zondag?

Ik verwacht dat we een sterke tegenstander kunnen zijn voor Mercyhurst en ben er ook van overtuigd dat wij punten kunnen pakken daar. Een voorspelling doen is moeilijk, maar wij gaan voor minimaal een gelijkspel en hopelijk kunnen we in overtime de volle buit mee naar huis nemen. In ieder geval denk ik dat het een mooie en spannende wedstrijd zal worden. Onze coach heeft trouwens zelf als college speler jarenlang voor Mercyhurst gespeeld en hij begint nu al te praten over hoe belangrijk die wedstrijd is, en niet alleen voor hem.

 

Wat verwachten jullie verder van dit seizoen? Zit een playoff ticket / kampioenschap plaats erin?

Realistisch gezien zit het kampioenschap er niet in als je een team als Charleston in je competitie hebt. Dit team heeft veel spelers die in de jeugd bij topclubs in Brazilie, Engeland en Duitsland hebben gespeeld. Na onze overwinning tegen Notre Dame (die getipt zijn als nr 2 in onze conference) vind ik dat we vol voor plaats twee moeten gaan, wat ons mogelijk recht geeft om te strijden voor de nationale titel (Nr 1 strijdt zeker om nationale titel en waarschijnlijk ook nr 2). Een playoff ticket voor het tournament (nr 1 t/m 4) moet sowieso een duidelijke doelstelling zijn en ik verwacht ook dat wij dat gaan halen. Vorig jaar werd Urbana University 5e en dus geen playoff ticket voor het tournament gehaald, dus ik denk dat we goed op weg zijn om het vorig seizoen te doen vergeten. Urbana University heeft trouwens nog nooit de playoffs voor de nationals gehaald en mochten we 2e worden zou dit een unieke prestatie zijn. Ook willen we als team een keer geranked worden (dat houdt in dat je bij de beste 25 teams v/h land zit), omdat nog geen enkel team van onze Universiteit dat ooit is gelukt, en we dus historie kunnen schrijven.

 

Ondertussen is ook school begonnen. Is het zwaar om school te combineren met een vol sportprogramma?

Voor mij niet, omdat mijn graduate programma gewoon niet zo zwaar is omdat deze normaal gesproken wordt gecombineerd met werk of stage. Ik zie wel teamgenoten veel in de boeken zitten tussen wedstrijden en trainingen door, maar ik krijg mijn opdrachten makkelijk af voor de deadlines.

Ons weekschema ziet er als volgt uit. Op maandag hebben we vaak een hersteltraining in de middag omdat we op zondag wedstrijden spelen. De maandag gebruik ik verder vooral om uit te slapen, te eten, de verzorger te bezoeken en de gym in te gaan. Voor mij een rustige dag dus. Op dinsdag train ik altijd voor mezelf, omdat mijn avondlessen tegelijk vallen met de avond training en dus ’s avonds volg ik lessen van ongeveer 3 uur. Als we donderdags een uitwedstrijd hebben vertrekken we meestal op woensdagmiddag (reistijden zijn gemiddeld 4-5 uur) en gebruik ik de ochtend om mijn opdrachten af te werken voor de deadlines op woensdag. Verder reizen we dan af naar de locatie waar we op donderdag spelen en slapen we in een hotel in de buurt. In het hotel hebben we dan ’s avonds teammeeting om de tactiek te bespreken en eventueel wedstrijdbeelden terug te kijken. Donderdagochtend ontbijten we met z’n allen en reizen we af naar het stadion om de wedstrijd te spelen. Na de wedstrijd gaan we ergens eten en reizen we terug naar Urbana (eten en drinken wordt allemaal verzorgd). Op vrijdag hebben we dan weer hersteltraining en bereiden we ons voor op de wedstrijd van zondag, ook maak ik dan meestal mijn schoolopdrachten af voor de deadlines van zondag. Op zaterdag trainen we nog een keer tactisch en zondags spelen we dan de wedstrijd. Tussendoor kijken we wedstrijden van andere teams en gaan we ook af en toe uit, zolang het maar niet 48 uur voor de wedstrijd is. Zo’n week gaat supersnel voorbij.

 

Urbana U Men's soccer teamHoe is de sfeer in het team?

De sfeer is goed en ik kan het ook met iedereen goed vinden. Af en toe op het veld wordt er wel eens wat gezegd tegen elkaar maar buiten het veld wordt er dan niet meer over gepraat. We proberen iedereen te betrekken in activiteiten die we doen en ik denk dat iedereen zich goed voelt in het team.

 

Word je als Europeaan in het team anders benaderd dan andere spelers?

In principe is ons team voor 75% Europees dus ik word niet anders benaderd dan andere spelers, maar de Europese spelers ontvangen meestal wel meer scholarships dan de Amerikaanse spelers. Er wordt ook gewoon keihard gezegd dat de aanvallers een groot deel van het budget krijgen aan scholarships en dat er dus ook gescoord moet worden. Ik voel geen extra druk om te presteren, omdat er hier gewoon altijd gepresteerd moet worden. Natuurlijk weet je dat de school voor je studie, eten en huisvesting betaalt en voel je wel een bepaalde verantwoordelijkheid om zo goed mogelijk te presteren.

 

Heb je naast voetbal en studeren nog tijd voor leuke andere dingen?

We gaan met de oudere jongens geregeld uit en met het hele team doen we activiteiten zoals voetbalwedstrijden van Columbus Crew bezoeken, bioscoopavonden, fifa-avonden en concerten etc. Ook kunnen we altijd een auto lenen van teamgenoten om eens hier rond te touren. Daarnaast geeft ik 1x per week training aan twee teams in Springfield, ongeveer 20 minuten verderop.

 

Volg je het Nederlands (amateur) voetbal nog?

Ik volg ik de Eredivisie en probeer de Ajax wedstrijden via mijn Fox account te kijken. Daarnaast kijk ik elke zondag even op Indewandelgangen wat Wittenhorst heeft gemaakt en ook de andere scores in bepaalde klassen. Een aantal van mijn vrienden zijn ook oud-teamgenoten dus met hen heb ik zeker nog veel contact. Ook zit ik nog altijd in een whatsappgroep van mijn oude team en krijg ik nog altijd mee wat er gaande is.

 

Volg je ook de Europese Champions League wedstrijden?

We kijken de wedstrijden die hier uitgezonden worden in de middag door het tijdsverschil en proberen samenvattingen van de rest terug te kijken.

 

Zijn jullie ervan bewust dat dit een speciale ervaring is die voor slechts weinigen zijn weggelegd?

Afgelopen zaterdag zat ik in de bus naar West Virginia en dacht ik wel even van ‘wow, het is wel echt tof om hier te voetballen en te studeren en al deze ervaringen mee te maken’. Ik ben enorm blij dat ik deze stap heb gemaakt en dat ik dit mee kan maken nu.

 

Nog nabranders:)?

Het bevalt hier zo goed dat ik heb geprobeerd om een weg te vinden naar een extra seizoen hier. In overleg met de school ben ik er van overtuigd dat dit gaat lukken zoals de situatie er nu uit ziet (ik moet speelgerechtigd kunnen zijn voor NCAA). Dat zal betekenen dat ik een extra semester hier zal blijven studeren en voetballen en dus ook het volgend seizoen zal meemaken. Ik ben benieuwd of dit gaat lukken.

 

KingsTalent wenst Lars veel succes aanstaande zondag tegen Mercyhurst University.
Wil je op de hoogte gehouden worden van Lars’ avonturen, LIKE KingsTalent op Facebook en volg hem op de voet.

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail
< Terug naar overzicht