Sport en studie in Amerika - 'Life Changing Experience’ - Nieuwsartikel

Nieuwsartikel op ‘In de Wandelgangen’


Op 12-08 verscheen er een artikel over Thom Derks en Lars Blenckers op ‘In de Wandelgangen’, hét voetbalnieuwsplatform van Zuid-Nederland.

 

Thom Derks en Lars Blenckers gaan buitenlands avontuur aan

‘Make a dream come true’. Het bedrijf Kingstalent van Paul en Han de Koning uit Beek en Donk helpt dromen te verwezenlijken. Kingstalent, begin 2015 opgericht, is begonnen aan de onderneming met als doel om jongens/meiden de kans te geven zijn/haar leven op een bijzondere manier te beïnvloeden. Personen die het avontuur zoeken maar toch op een hoog niveau willen blijven sporten. Twee van die personen die het avontuur nu aangaan zijn Thom Derks (ex-Wittenhorst, vorig seizoen Sarto) en Lars Blenckers. Thom en Lars zullen morgen naar Amerika vertrekken.

Op 31 januari lieten wij u middels het artikel Paul de KThom en Larsoning:“Voetballen voor college-team is dichterbij dan je denkt!” kennismaken met het bedrijfje van Paul en Han de Koning uit Beek en Donk; Kingstalent.

Zoals reeds eerder aangegeven willen Paul en Han jongens en meisjes de kans geven zijn/haar leven op een prachtige manier te beïnvloeden. Ze willen personen die op zoek zijn naar een avontuur en toch ook willen blijven sporten helpen en ondersteunen om een voor velen een droom uit te laten komen. Prachtig want laten we eerlijk zijn wie zou dat nu niet willen; studeren in Amerika en spelen voor een college-team. Het hele land doorreizen om wedstrijden te spelen. Mooier kan toch niet!

Paul en Han reisden menigmaal af naar Amerika en werden overstelpt met aanvragen. De twee hadden hun handen vol en probeerden zo goed mogelijk aan die aanvragen te voldoen. Doordat het bedrijfje echter nog maar zo kort bestond viel het allemaal niet mee, er moest veel geregeld worden en daardoor was de tijd zeer beperkt. Uiteindelijk kwamen er voor dit seizoen drie jongens in aanmerking waarvan er nu twee ook daadwerkelijk het avontuur zullen aangaan namelijk Thom Derks (ex-Wittenhorst) en Lars Blenckers (Wittenhorst). Voor volgend seizoen heeft KingsTalent 30 spelers die voldoen aan de (voetbal/studie) criteria om in Amerika te mogen voetballen.

Maar zoals gezegd komt er veel bij kijken dat weet ook de trotse Paul de Koning te zeggen. Paul:”Ja, ben wel trots, het is toch ook super mooi dat we twee personen op zo’n dusdanige manier kunnen helpen een droom uit te laten komen. Dit geeft je echt een zeer goed gevoel. Het klopt echter ook dat we wel hard hebben moeten werken om dit alles te realiseren. Zoals eerder aangegeven duurt het proces om te komen tot een overgang naar Amerika ongeveer 4 tot 9 maanden, gezien de hoeveelheid aan werk er gedaan moet worden. Aangezien Thom en Lars zich in februari hadden aangemeld wisten we dat het behoorlijk krap zou worden met het maken van profiel film, testen, clearinghouse etc etc. Maar deze week is de laatste stap in het proces genomen, de visa zijn binnen!

Vanuit Amerika was er veel interesse voor zowel Thom als Lars. We hebben erg veel aanvragen mogen ontvangen en we hebben gekeken naar de beste voorwaarden. Niet iedere school die geïnteresseerd is kan een volledige beurs bieden. Duidelijk is wel dat Nederlandse spelers in de smaak liggen bij Amerikaanse coaches. Zo hebben Lars en Thom met verschillende coaches gesproken. Uiteindelijk gaat Thom naar Mercyhurst University in Pennsylvania en gaat Lars zijn studie vervolgen bij Urbana University in OHIO. Beide teams spelen in de NCAA Division 2. Deze week vertrekken zij om zich aan te sluiten in de pittige voorbereiding. Hier wacht een zeer intensieve periode met 2x trainingen per dag, fitness en (reizen naar) wedstrijden voordat het seizoen begin oktober begint. Het bijzonder leuke is dat Thom en Lars in de voorbereiding op het nieuwe seizoen (zondag 27 september) tegen elkaar spelen!”

De twee vrienden Thom en Lars zelf, teamgenoten geweest bij eersteklasser Wittenhorst, kunnen niet wachten tot het zover is en kijken er enorm naar uit. Voor Thom die behalve voor Wittenhorst ook nog voor VVV-Venlo speelde (e t/m c-jeugd), begon het al direct na het lezen van het artikel op In de Wandelgangen. Thom:”Mijn eerste gedachte was dat het precies was wat ik wilde. Ik zou mijn HBO-opleiding afronden in juni en dan in augustus starten met voetballen en studeren in Amerika. Ik zag het al helemaal voor me.”

Thom, die komend seizoen eigenlijk aan zijn tweede seizoen bij tweedeklasser Sarto uit Tilburg (Thom woonde en werkte in Tilburg) zou beginnen, meldde zich eigenlijk vrijwel direct aan via de website van Kingstalent waarna er snel contact werd gelegd. Thom:”Mijn eerste indruk was zeer positief, Paul en Han kwamen bij mij heel aardig over maar wat misschien nog wel belangrijker was ook direct en eerlijk. Nadat er wat meer informatie bekend werd over ‘hoe en wat’, ben ik verhalen gaan lezen van Paul en andere voetballers die eerder dit avontuur hebben meegemaakt. Toen wist ik zeker dat ik het ook wilde!”

Het werd een drukke hectische periode voor Thom. School, werken en natuurlijk ook nog zijn wedstrijden spelen voor tweedeklasser Sarto. Het was overigens een heel succesvol seizoen voor Sarto en Thom had daar een grote bijdrage aan. Thom, die 31 keer scoorde in de laatste drie seizoenen bij Wittenhorst, was voor de Tilburgse tweedeklasser twaalfmaal trefzeker en behaalde met deze ploeg de beste klassering (3e) sinds de tachtiger jaren. Thom:”Ja het was een drukke, spannende maar ook heel leuke periode. Allereerst moest er beeldmateriaal worden opgestuurd zodat coaches vanuit de universiteiten in de VS kunnen zien wat voor speler ik ben. Vervolgens moest ik een TOEFL test maken voor het niveau Engels. Het belangrijkste was wel dat ik zou afstuderen. Inmiddels was er al contact geweest met verschillende coaches vanuit Amerika. Na het afstuderen ging het snel, er was een coach erg concreet. De middelbare school – en HBO cijfers moesten worden opgestuurd. Toen alles was goedgekeurd kon ik me echt aanmelden bij de universiteit.

Thom, die morgen aan zijn avontuur gaat beginnen, gaat studeren in Erie, een stad in Pennsylvania. Hij gaat studeren aan de Mercyhurst University en hij gaat spelen voor Mercyhurst Lakers.Thom heeft inmiddels al veelvuldig contact gehad met zijn coach en staat via facebook ook al in contact met zijn toekomstige kamergenoten die eveneens voor het team uitkomen.

Thom staat te popelen en stapt nog liever vandaag het vliegtuig in dan morgen. Thom:”Ik heb er echt zoveel zin in. Het gaat een mooie tijd worden waarin de eerste maanden erg intensief zullen zijn qua voetbal en het wennen aan de nieuwe omgeving.” Gelukkig voor Thom gaat ook zijn goede vriend Lars Blenckers, vorig seizoen goed voor acht doelpunten bij het goedpresterende Wittenhorst (3e), het avontuur aan. Thom:”Lars is een van mijn beste vrienden en ik vind het super tof dat hij ook gaat. Hij komt in de buurt van Columbus (Ohio) te zitten en dat is 4 tot 5 uur rijden. Dat we elkaar gaan opzoeken staat wel op de planning. Wellicht dat we aan het eind van het schooljaar nog een trip gaan maken daar. Buiten dat zullen wij elkaar op 27 september ook al treffen maar dan als tegenstander. Ben erg benieuwd wat ons te wachten staat, hoe dan ook wij gaan vooral genieten, heel erg genieten!”

 

Bekijk hier het artikel op ‘In de Wandelgangen’:

http://www.indewandelgangen.com/column/read/271/Thom-Derks-en-Lars-Blenckers-gaan-buitenlands-avontuur-aan

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail
< Terug naar overzicht