Sport en studie in Amerika - 'Life Changing Experience’ - Thom Derks first weeks Mercyhurst

Thom Derks: First weeks @ MercyhurstU Pennsylvania


Je zit alweer bijna twee weken bij Mercyhurst University in the States. Hoe bevalt het je?

Thom: “Het bevalt me erg goed. We trainen twee keer per dag en het is erg intensief. Buiten het trainen hebben we ontbijt, lunch en diner met het gehele team. Wanneer we even vrij hebben ’s middags, spelen we wedstrijdjes FIFA, kijken we een film of een voetbalwedstrijd. ’s Avonds gaat iedereen op tijd naar bed want de rust is hard nodig.”

 

Kan je wat meer vertellen over je school & omgeving?

Thom: “De school waaraan ik studeer is de Mercyhurst University wat ligt in het stadje Erie. Dit stadje heeft +- 100.000 inwoners en ligt aan het Eriemeer waar ook de steden Buffalo en Cleveland aan liggen. Van de stad heb ik nog niets gezien. Sinds dat ik hier in Erie arriveerde is er iedere dag twee keer getraind. Verder dan de lokale Walmarkt ben ik dus nog niet geweest.”

 

Hoe zag je eerste week/weken eruit? Wat heb je zoal gedaan?

Thom: “Ik vloog op Toronto en werd daar opgepikt door een teamgenoot van me. De eerste dagen ben ik daar gebleven en hebben we Toronto een beetje verkend. Daarnaast hebben we op indoor voetbalvelden twee dagen toernooitjes gevoetbald met zijn vrienden. Was erg leuk!
Eenmaal op Mercyhurst University aangekomen moesten de nieuwe spelers eerst fysiek gekeurd worden; medisch onderzoek in het ziekenhuis door doktoren en de medische staf van de universiteit. Gelukkig was alles in orde waarna ik kon aansluiten bij de groepstraining.”

 

Hoe ziet er een dag als student-athlete op een college uit?

Thom: “Vanaf afgelopen woensdag (26 augustus red.) begint het schoolprogramma. We trainen dan ’s middags om 15.00u. Van te voren en daarna heb ik gewoon les. Er wordt verwacht dat je ook nog extra voor jezelf traint.”

 

Is pre-season aanpoten? Zwaar zoals verwacht?

Thom: “Aangezien ik redelijk was voorbereid op het feit dat pre-season zwaar zou zijn, valt het voor mij wel mee. Het is zeker veel en zwaarder dan in Nederland. Al die trainingen gaan echt in de benen zitten maar als je fit start is het wel te doen. Van mijn coach had ik een trainingsprogramma voor de zomer ontvangen met workouts en looptraining. Een goede voorbereiding scheelt veel. Daarnaast doen we veel met de bal. We hebben nu twee wedstrijden gespeeld tegen 1e division teams: Cleveland State University (2-2, direct een assist!) en Niagara University (0-1 winst). Dit zijn dus wel goede resultaten voor ons, al is er nog veel te verbeteren. ’s Ochtends, op de dag van de wedstrijden, hadden we ook “gewoon” nog 1.5 uur getraind. Pittig!”

 

Wat is het niveau? Is het te vergelijken met Nederlands voetbal?

Thom: “Het niveau van de eerste 20 spelers is hoog. Qua fitheid, mentaliteit en de ‘constant blijven gaan’ speelstijl is het wel aanpoten. Het spelniveau is wel vergelijkbaar met wat ik heb gespeeld bij Sarto (2e klasse) en Wittenhorst (1e klasse). Al is die fitheid en mentaliteit zo extreem veel beter, dat daar wel echt een verschil in zit. Wij spelen 4-2-3-1 waarbij de middenvelders helemaal naar binnen moeten staan. De flanken zijn namelijk voor de links- en rechtsback. Mijn positie is links half. Het is de bedoeling dat we op het middenveld met 5 man de baas zijn en vervolgens de flanken of de spits zoeken.”

 

Ben je goed opgevangen door je teamgenoten?

Thom: “We hebben een team van meer dan 40 spelers. Hier trainen we iedere dag mee. Iedereen trekt met elkaar op, we zijn als een grote familie. Ik ben direct in het team opgenomen!”

 

Zijn er zaken die opvallen of anders zijn dan in Nederland?

Thom: “De uitspraak van de coach vandaag: “school is number 1, but soccer is more number 1”. Het sporten wordt hier heel professioneel en serieus opgepakt. Ik heb nu in 10 dagen net zoveel getraind als normaal in 2 maanden. Het is hier echt niet zoals in Nederland, dat je op dinsdag- en vrijdagavond traint en dat er dan gezeurd wordt over een te zware training. Ik vind het ook erg leuk om naar het Football team te kijken, waar tijdens een wedstrijd de tribunes helemaal vol zitten.”

 

Heb je nog nabranders:)?

Thom: “Ik kan niet wachten op de start van het seizoen. We beginnen met 5 moeilijke thuiswedstrijden, dit kan meteen het seizoen maken of breken. We hebben er alle vertrouwen in dat we een goede reeks neer gaan zetten.”

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail
< Terug naar overzicht