Sport en studie in Amerika - 'Life Changing Experience’ - Thom en Lars

Head to Head: Thom vs Lars


Tom Derks - Mercyhurst UKingsTalent houdt de ontwikkelingen en ervaringen van Thom Derks en Lars Blenckers in de Verenigde Staten nauwgezet in de gaten dit seizoen. Met enige regelmaat plaatsen we blogs, interviews en andere nieuwswaardigheden van hen. Een maand geleden vertrokken zij om te gaan studeren in Amerika. As zondag treffen zij elkaar in een ware kraker in Pennsylvania. We blikken met Thom terug op de afgelopen maand en kijken vooruit naar komende zondag.

 

 

Het is ondertussen een maand na het vertrek uit Nederland. Ben je al helemaal gesettled?

De eerste weken moest ik er nog achter komen hoe alles precies werkt en waar alles te vinden is. Nu ben ik er aan gewend en gaat alles prima. Het voetbalteam is echt een grote familie, dat maakt het weg zijn van thuis een stuk makkelijker. Ik leer de jongens nu steeds beter kennen zowel binnen als buiten het veld. Voel me inmiddels helemaal thuis hier.

 

Hoe bevalt het om te leven in Amerika?

Het leven is hier echt goed. Temperatuur is nog steeds 25+ iedere dag. De mensen zijn heel vriendelijk en er is altijd wel wat te beleven op de campus. We zijn met 40 jongens in een team, iedere dag trek je met verschillende jongens op. Ik woon samen met Pichi, een Mexicaanse graduate student.
Het is niet te vergelijken met op kamers wonen in Nederland. Hier heb je bijna de hele school in 2 straten wonen. Op kamers in Nederland ben je vaak alleen met je huisgenoten, nu is het iedere dag een ander gezelschap. Het studentenleven bevalt me dus erg goed. Heb hier wel wat meer huiswerk dan in Nederland. Iedere week moet ik papers en essays schrijven, dat kost me nu wat meer tijd omdat het in het Engels is.

Het voetbal is hier totaal anders. Er wordt veel getraind op fitheid en zelden gesproken over tactiek. Dat zorgt ervoor dat ik erg moet wennen. In het veld heb je een stuk minder tijd dan in Nederland, met de regel dat trainers mogen door wisselen staan constant 100% fitte spelers in het veld. Ik zou graag willen dat er meer over tactiek wordt gepraat en dat iedereen dus weet wat wordt verwacht. Dat zou het een stuk makkelijker maken, alleen is het seizoen al bezig en is er niet veel tijd meer voor.

 

Hoe kijk je terug op het afgelopen maand?

Het is een erg drukke maand geweest, iedere dag bezig met voetbal, school en alles daaromheen. Pre-season is voorbij en nu is de focus volledig op de wedstrijden. De Pennsylvania State Athletic Conference (competitie, PSAC) wedstrijden gaan goed. 3 gewonnen 1 verloren. Voor de nationals moeten we er nog flink tegenaan, we hadden een slechte start maar het gaat steeds beter.

 

Hoe leeft voetbal in Amerika?

Voetbal is minder groot dan het Amerikaanse Football daar komen echt veel mensen op af en de tribunes zitten dan ook helemaal vol. Bij ons komen er tussen de 100 en 200 mensen kijken iedere keer. Ze zeggen dat als we bij de laatste 4 zitten van de PSAC competitie dat het dan wel een stuk meer wordt. Als we tijd hebben gaan we ook naar de andere sporten en teams kijken.

 

Natuurlijk volgen we jullie prestaties. Hoe vind je dat het gaat?

We hadden een erg goede voorbereiding met winst en een gelijkspel tegen Divisie 1 Universiteiten. Dat gaf wel wat vertrouwen. Daarna kregen we twee lastige tegenstanders en we verloren die wedstrijden. We speelden ook helemaal niet goed. Daarna bleven we slecht spelen, we wonnen maar 1 wedstrijd van de eerste 5. De coach wisselde veel van formatie en spelers, er was echt totaal geen vastigheid en ik had vaak het gevoel dat we als kippen zonder kop renden. De laatste wedstrijden hebben we beter gespeeld en ook 2 keer gewonnen achter elkaar. Ik verwacht dat we deze lijn doortrekken want we spelen bij vlagen echt goed voetbal.
Ik denk dat we veel kracht en energie kunnen besparen als we tactisch wat beter worden. Onze sterke punten is ons voetbal van achteruit. Onze zwakte is dat we gemakkelijk goals tegen krijgen. Afgelopen wedstrijd was pas de eerste clean sheet van het seizoen.

Ik ben tevreden over mijn persoonlijke prestaties. Tot nu toe speel ik iedere keer basis. Heb alle posities voorin gehad en centraal op het midden gespeeld. Ik heb nog wel wat moeite om mijn draai echt te vinden, het gaat nu goed maar ik weet zeker dat ik veel beter kan. Heb nu 1 goal gemaakt en 2 assists gegeven en ben ervan overtuigd dat dit nog meer gaat worden. Iedere wedstrijd heb ik wel een aantal schoten en voorzetten.

De coach is een prima in de omgang maar op voetbalgebied heb ik weleens betere gehad. Iedere wedstrijd verandert hij minstens drie keer van formatie. 4-3-3, 4-1-3-2 of laatst zelfs 4-2-4. Ook praat hij alleen over wat je moet doen in balbezit, nooit over wat we moeten doen met balverlies. Dat is wel wat anders als je een goede trainer als Jan Lauers gewend bent, dan weet iedereen precies wat verwacht wordt.

 

Aanstaande zondag staat er een speciaal duel voor je op het programma. Mercyhurst University ontvangt Urbana University. Voor het eerst tegen je kameraad spelen. Is dit een speciale wedstrijd voor jou?

Ja het is super tof dat ik Lars kan zien zondag. Ook is het fijn om weer even Nederlands te kunnen praten. We hebben 4 jaar bij Wittenhorst samengespeeld. Volgens mij is dit de eerste keer dat we tegen elkaar spelen, altijd extra leuk. Ik heb wat wedstrijden online kunnen kijken van Lars dus ik weet dat ze een gevaarlijke aanval hebben en een goede keeper. We appen elkaar wel veel. Vaak gaat het dan over gespeelde wedstrijden en dat het voetbal toch een stuk anders is hier.

Urbana presteert erg goed en het gaat zeker lastig worden. Ik heb mijn teamgenoten al gewaarschuwd dat Urbana een goede spits heeft.

 

Wat verwacht je van komende zondag?

Urbana is nu echt goed bezig, ik zag dat ze vandaag weer gewonnen hebben. Wij waren de afgelopen wedstrijden nog wat zoekende, maar de resultaten zijn nu ook beter. We zijn niet in de positie om te zeggen ‘die pakken we wel even vandaag’. Ieder team is aan elkaar gewaagd en er is altijd 100% strijd. Dat zal tegen Urbana niet anders zijn. Ik denk dat het over en weer zal gaan. We hebben de kwaliteit om te winnen, al zullen zij dat ook denken. Normaal wil ik graag dat we de 0 houden, maar als we met 2-1 winnen en Lars scoort vind ik het ook wel prima!

 

Wat verwachten jullie verder van dit seizoen? Zit een playoff ticket / kampioenschap plaats erin?

Teamfoto Mercyhurst UDe laatste jaren heeft Mercyhurst altijd meegedaan om het kampioenschap. Met 3 overwinningen en 1 verliespartij zijn de resultaten redelijk goed voor het kampioenschap. Daarom moeten we wel mee kunnen strijden om het kampioenschap. We willen ons ook graag plaatsen voor de playoffs voor de nationals, echter zullen we dan vanaf nu gewoon alles moeten winnen.

 

Ondertussen is ook school begonnen. Is het zwaar om school te combineren met een vol sportprogramma?

School is niet echt moeilijk maar het is wel wat werk. Iedere week krijg je papers, essays en assignments voor punt. Ik heb twee online vakken en twee normale. Ik heb op maandag, woensdag en vrijdag van 9:15 tot 10:20 les en op woensdag ook nog van 17:30 – 19:30. Qua contacturen valt het dus erg mee. Maar om de online vakken bij te houden moet ik ook telkens 2 uur lang naar een video kijken waarop de leraar les geeft. Dat is wel erg saai moet ik eerlijk zeggen. Van 14:30 tot 16:00 wordt er getraind iedere dag. Overdag doe ik meestal mijn huiswerk en ’s avonds ga ik meestal naar teamgenoten toe.

Voor uitwedstrijden krijgen we vrijstellingen en mogen we opdrachten later inleveren. Vorige week mochten we 7 uur reizen richting East-Stroudsburg, om daar te overnachten en de volgende dag te spelen. Het hotel was dik, in tweetallen hadden we een kamer met twee tweepersoons bedden. Eten en drinken voor en na de wedstrijd wordt allemaal voor gezorgd. Er is ook genoeg tijd tussendoor om wat schooldingen te doen.

 

Hoe is de sfeer in het team?

De sfeer is echt heel goed. We trekken echt veel met elkaar op, maakt niet uit of je freshmen (1e jaars) of graduate bent. In de wedstrijd vallen er wel eens wat woorden maar na de wedstrijd houden ze elkaar ermee voor de gek. Daarnaast geeft iedereen zich ook echt 100%, dus niemand valt wat te verwijten.

 

Word je als Europeaan in het team anders benaderd dan andere spelers?


Er zijn veel spelers van buiten Amerika maar niemand wordt anders behandeld. Ze zijn wel allemaal benieuwd naar hoe het is in Amsterdam bijvoorbeeld. Ik voel zeker wat druk om te presteren, want we moeten ook gewoon presteren. Het seizoen is maar kort dus er moet nu gewoon gepiekt worden. Van mezelf weet ik dat ik beter kan dan dat ik nu laat zien, die druk leg ik me dus zelf ook op. Ik zou graag wat bepalender willen zijn dan dat ik nu ben. Er wordt bij ons niet gesproken over scholarships.

 

Heb je naast voetbal en studeren nog tijd voor leuke andere dingen?

Doordeweeks kijken we ’s avonds regelmatig met wat jongens een film. Als we op zaterdag spelen en we winnen, wordt er daarna wel op gedronken. Als we verliezen trouwens ook gewoon. De stad zelf heb ik eigenlijk nog steeds niet gezien maar dat maakt me ook niet veel uit.

 

Volg je het Nederlands (amateur) voetbal nog?

Ik kijk iedere keer nog de uitslagen en doelpuntenmakers van het amateurvoetbal. Ook heb ik nog regelmatig contact met jongens van Sarto en Wittenhorst. Op zondagavond kijk ik alle samenvattingen van het Nederlandse voetbal en het Engelse voetbal kijken we samen live in de Aula op groot scherm. Dan wordt er met 30 man fanatiek aangemoedigd.

 

Volg je ook de Europese Champions League wedstrijden?

Ja, dat volg ik zeker! Jammer genoeg moet ik het dan wel doen met de samenvattingen aangezien het tijdstip van de wedstrijden gelijk valt met de trainingen hier.

 

Zijn jullie ervan bewust dat dit een speciale ervaring is die voor slechts weinigen zijn weggelegd?

Ik ben echt super blij dat ik dit mee mag maken. 1 jaar is natuurlijk al geweldig maar ik baal er zelfs van dat ik het niet 4 jaar eerder had gedaan, zodat ik 5 jaar lang had mogen spelen. Ik ga nu proberen om het maximale eruit te halen van dit jaar. De uitwedstrijden zijn erg leuk om mee te maken, die 7 uur in de bus zijn echt zo voorbij en je ziet veel van het land. Buiten de geweldige ervaring leer je ook een andere mentaliteit kennen. Dit jaar zal me echt altijd bijblijven, dat weet ik zeker.

 

Nog nabranders:)?

De teams hebben graag Nederlandse spelers hier. Aanrader voor iedereen, ook andere sporten dan voetbal.

 

KingsTalent wenst Thom veel succes aanstaande zondag tegen Urbana University.
Wil je op de hoogte gehouden worden van Thom’s avonturen, LIKE KingsTalent op Facebook en volg hem op de voet.

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail
< Terug naar overzicht