Sport en studie in Amerika - 'Life Changing Experience’ - Lars Blenckers first weeks Urbana

Lars Blenckers: First weeks @ UrbanaU Ohio


Je zit alweer bijna twee weken in the States. Hoe bevalt het je?

Lars: “Ik heb het echt super goed naar mijn zin! Ik wist van te voren dat Urbana University een kleine universiteit was in een klein dorp, maar ik heb elke dag helemaal vol gepland staan. De eerste week in training was zwaar en wennen, maar het went snel. De overige spelers zijn super toffe gasten en we hebben al veel leuke dingen gedaan. Ik heb in Tom Walbeoff een roommate waarmee ik het super goed kan vinden. Hij is ook nieuw en begint ook aan zijn Master hier en wij doen bijna alles samen. Morgen beginnen ook onze lessen en dan gaat dus het echte college leven beginnen. Ik kijk er naar uit!”

 

Kan je wat meer vertellen over je school & omgeving?

Lars: “Urbana University is een vrij kleine universiteit in een klein dorp (10.000 inwoners). De mensen hier zijn heel open en aardig en iedereen wordt al snel bevriend met elkaar. Hoewel het dorp niet groot is, is wel alles in de buurt wat je nodig hebt. Een aantal spelers hebben een auto dus het is ook altijd mogelijk om even naar Columbus te rijden wat ongeveer 45 minuten verderop ligt. Hier zijn we ook al een aantal keer geweest voor onze activiteiten. De school telt ook meerdere sport teams en ik merk nu al dat deze teams veel naar elkaar toe trekken en elkaar ook echt supporten. Ik kijk er naar uit wanneer het seizoen begint, zodat we veel wedstrijden van verschillende sporten kunnen zien.”

 

Hoe zag je eerste week/weken eruit? Wat heb je zoal gedaan?

Lars: “De eerste twee dagen heb ik gebruikt om kennis te maken met het team en om mezelf in de kamer te settelen. Daarvoor hebben mijn roommate Tom en ik een TV en koelkast gekocht om het ons zo comfortabel mogelijk te maken. Zo kunnen we al het voetbal in Europa blijven volgen. Op maandag zijn we begonnen met trainen en hebben we vooral partijen gespeeld om een beeld te krijgen hoe en waar iedereen speelt. Ook hebben we op maandag al onze schoolzaken geregeld. Op dinsdag zijn we in de ochtend gestart met een shuttleruntest om daarna in de avond nog een flinke trainingssessie neer te zetten. Daarnaast hebben we in de rest van de week nog een coopertest en de manchester united test (40 x 100yards sprint, beperkte rust) gehad, naast het twee keer per dag trainen. Op woensdag zijn we met het hele team naar Columbus Crew tegen New York City geweest, waar we Pirlo en David Villa gelijk zagen spelen tegen Columbus (2-2). Op vrijdag hebben we met de meerderjarigen twee biertjes gedronken in Columbus, omdat we op zaterdag een dag vrij hadden. Afgelopen zondag hebben we onze eerste wedstrijd gespeeld tegen Ohio Northwestern University. De eerste helft speelden we vrij aardig, maar daarna zijn we weggevaagd en verloren we met 4-0. Er is dus nog werk aan de winkel.”

 

Hoe ziet er een dag als student-athlete op een college uit?

Lars: “Om 8.00u gaat onze wekker iedere dag waarna we naar de kantine gaan voor ontbijt. Vorige week trainden twee maal per dag. Iedere iedere morgen van 10.30 tot 12.30u, waarna we weer konden gaan lunchen. De middagen werden veelal gebruikt om nog spullen te kopen, schoolzaken te regelen, of voetbalwedstrijden te kijken. ’s Avonds stonden er avondtrainingen gepland die startten om 18.00u. Vooraf werd er weer met z’n allen gegeten. Na de training is er tijd om lekker te relaxen. Deze week staan er alleen avondtrainingen gepland. Ik weet nog niet hoe mijn dagen eruit gaan zien als de lessen daadwerkelijk zijn begonnen. Tom en ik hebben als Master studenten vooralsnog alleen les op dinsdag avond van half 6 tot half 9. Het blijkt dat er veel zelfstudie wordt verwacht als Master student.”

 

Is pre-season aanpoten? Zwaar zoals verwacht?

Lars: “Ja. De eerste week was echt zwaar. De ochtend was het verschrikkelijkst, omdat alles stijf is zodra je uit je bed stapt. Echter wordt er ook veel aandacht geschonken aan herstel, waardoor het goed te doen is om twee trainingen per dag af te werken met een hoge intensiteit. De intensiteit is vrij hoog, puur en alleen al vanwege het feit dat elke speler vol gas geeft op de trainingen. Gelukkig heb ik alle conditietesten volstaan en zat ik bij de 6-7 fitste spelers van het team, hoewel we ook een aantal marathon lopers in het team hebben. De intensiteit wordt deze week wel verlaagd van 2 trainingen per dag naar 1 training per dag. Daarbij komen dan wel 2 oefenwedstrijden deze week Ik ben benieuwd hoe die gaan verlopen.”

 

Wat is het niveau? Is het te vergelijken met Nederlands voetbal?

Lars: “Op trainingen denk ik dat ons team niks onder doet voor menig 1e klasser. Voetballend is het allemaal prima in orde en we hebben een paar absolute uitblinkers, die misschien nog voor een profcarrière kunnen gaan. Wat me in de oefenwedstrijd opviel, is dat het tactisch wel zwaar onder de maat was en niet te vergelijken is met het amateur voetbal in Nederland op een hoger niveau. In de oefenwedstrijd werden we de tweede helft compleet weggespeeld, omdat de ruimtes tussen de linies enorm groot waren en we geen duidelijke afspraken hadden welke speler welke taak had. Hopelijk kunnen we de komende twee weken ons hierin nog flink verbeteren want in onze 1e competitie wedstrijd spelen we tegen de nummer 2 van het land.”

 

Ben je goed opgevangen door je teamgenoten?

UrbanaLars: “Ik ben nu al dol op mijn teamgenoten. We hebben al zoveel lol, maar de discipline is ook ijzersterk. Op trainingen kan er niet worden verzaakt, anders zit het hele team er boven op. Ik ben superblij met mijn roommate aangezien we echt bijna alles samen doen en dezelfde interesses hebben. Ons team bestaat uit 22 spelers en 3 keepers. De beste speler is een Amerikaan, maar over het algemeen zijn de Europese spelers de kartrekkers in het team. We hebben verschillende nationaliteiten in het team wat het ook weer leuk maakt spelers uit o.a. Wales, Engeland, Schotland, Duitsland, Spanje, Frankrijk, Amerika en ik natuurlijk uit Nederland.”

 

Zijn er zaken die opvallen of anders zijn dan in Nederland?

Lars: “Het valt me op dat discipline zeer centraal staat. Ik vind het mooi om te zien dat elke speler deze discipline ook bewaakt, waardoor er geen enkel moment wordt verzaakt. Ik vind Amerika overigens ook een erg mooi land, omdat de mensen hier enorm behulpzaam en vriendelijk zijn, maar ook gewoon kunnen zeggen wat ze denken. Het weer is hier nog lekker met zo’n 25 graden elke dag, maar ik knijp hem nu al voor de koude winter die er aan gaat komen waarbij het soms wel -20 kan worden.”

 

Heb je nog nabranders:)?

Lars: “Ik ben nu al enorm blij dat ik de stap heb genomen om dit avontuur aan te gaan en elke minuut die ik er in heb gestopt om hier te komen betaalt zich op dit moment uit. Ik kan elke voetbalspeler die een avontuur aan wil gaan aanraden om deze stap te zetten, want ik weet nu al dat dit één van de hoogtepunten uit mijn leven zal zijn.”

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail
< Terug naar overzicht